TempoTec 节奏 Fantasia 幻想曲USE 外置立体声解码器测评报告
赵宇为 于 2014.01.19 22:02:38 | 源自:www.soomal.com | 版权:原创
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几乎是整整一年前[2013年1月27日],我们发布节奏TempoTec公司的幻想曲D/A解码器的测评报告,而今天我们看到的这款外型上与幻想曲D/A几乎没有差别的幻想曲USE,是幻想曲系列的高端产品。它高端在哪里?至少给人印象深刻的是价格,1999元人民币。而幻想曲D/A的价格是1180元。

外观与主要功能

幻想曲D/A一改以往节奏的产品外形设计不够好看的毛病,但当你真正使用后发现整体外观的变化如果在一年前算一个进步的话,细节的设计仍然不够好。例如大家抱怨的蓝色LED指示灯毫无美感的设计导致过于刺眼;面板上的各种字体导致非常奇怪的视觉效果;编码器旋钮操控问题等等。此次幻想曲USE上是否有所改进?

幻想曲USE仍然使用和幻想曲D/A一样尺寸的外壳设计,按照节奏公司的计划,幻想曲系列的耳放和外置电源盒也都会使用这个尺寸的铝质机箱。在我们拿到的这台幻想曲USE上,铝外壳表面工艺与一年前测试的幻想曲D/A稍有不同,表面呈比较细的喷砂质感,而原来是简单的氧化处理。数字编码器的旋钮安装位置比幻想曲D/A的我们测试的版本向外了一些,这样似乎不容易因为装配精度不好碰到外壳?而LED灯的设计以及背面接口功能都没有改变。

幻想曲USE仍然使用四颗蓝色的LED来指示音量和工作状态,使用一个数字编码器的旋钮来控制音量。背面的接口包括一组平衡输出和一组非平衡的RCA输出。支持同轴和光纤的S/PDIF信号数字输入。支持HDMI外形的IIS数字信号输入[需要搭配专门的幻想曲数字卡]。

整体来说,幻想曲USE从外部看并没有什么变化,不过细心的话也许会看到在前面板右侧的字样改成了32bit/192kHz的解码。而原来的幻想曲D/A在USB模式下只能支持24bit/96kHz的。

内部主要架构

XMOS USB模块的变化:从我们拆解的文章大家已经看得很清楚,幻想曲USE内部架构最重要的变化是它的USB输入模块与之前的幻想曲D/A完全不同。它使用了目前比较流行的XMOS芯片的方案,其实早在一年前,节奏就试着推出过“Waltz”圆舞曲数字声卡,这款声卡其实就是节奏研发XMOS USB平台的方案,而并不是一款比幻想曲更高级的声卡[虽然价格很贵,实际几乎没有销售]。

幻想曲USE几乎将圆舞曲数字卡的XMOS USB部分模块化后安装在机器内,继承原有XMOS USB的设计,只是没有像圆舞曲那样奢侈的使用三颗温补晶振。我们曾经在山灵H1.1解码器测评中详细介绍过XMOS的USB方案,这里进行简单回顾。

XMOS公司是一家生产可编程逻辑芯片的公司,而USB音频的功能是基于它们的xCore架构逻辑芯片实现的一个应用方案。目前从驱动信息来看,XMOS USB Audio方案使用的是XMOS公司的XS1-L系列的逻辑芯片,但具体型号并不清楚,该系列芯片可内置不同数量的逻辑内核,例如最低级的XS1-L4A内置4个核心,每个核心具有400MIPS运算能力。而XMOS USB Audio正是基于这样的可编程逻辑芯片而来,目前官方提供的驱动程序Thesycon公司。

而节奏的XMOS幻想曲USE发布远晚于原计划时间,也是因为他们为XMOS重新写了驱动程序,而并没有使用目前几乎所有XMOS USB Audio都在使用的Thesycon公司的方案。理论上来说XMOS的xCore芯片也是可编辑逻辑芯片,而节奏此次对XMOS方案的驱动程序的研发相信会对xCore芯片开发有所积累。在XMOS节奏驱动面板上,我们也可以看到T2CAudio的商标、域名等信息,不知是否和节奏未来的计划相关。而XMOS公司的异构逻辑芯片[同样内置ARM核心]据说是节奏下一步高端产品考虑的方案,希望时间不要太久。

在幻想曲USE的XMOS模块上,可以看到三颗晶振,这是XMOS的USB系统在44.1kHz的2、4倍频上需要一颗独立的晶振支持的原因。13MHz, 22.5792MHz, 24.576MHz,其中22.5792专门用于支持176.4kHz的采样率设计。这在山灵的H1.1解码器上也是同样设计。在幻想曲USE的USB模块上,还有一颗FPGA芯片,这颗芯片通过编程实现数字信号时钟管理,官方资料称以CPLD为核心构成了锁相环校验电路。

XMOS的现有USB Audio方案就可以实现支持USB 2.0下Class2的异步工作模式,而在节奏的驱动配合下可以实现24bit/192kHz的USB模式的工作[32bit也可支持,但几乎没有应用]。

回顾幻想曲D/A上的USB功能,确实相比XMOS来说有些落后。当时它使用了一颗非主流公司Bravo的USB芯片,而该芯片通过驱动程序也无法实现USB 2.0的数据传输,所以当时只能支持到24bit/96kHz[在USB模式下]。

DAC与模拟输出:除了XMOS USB模块的加入外,幻想曲USE的整体架构基本没有发生变化。

DAC部分同样使用了AKM公司的AK4399芯片,这颗芯片理论上可以支持32bit/192kHz的数模转换,理论信噪比达到123dB。在幻想曲D/A解码器上,在D/A输出后,使用的是一颗OPA2134运放芯片,起到整体模拟输出前级调音的作用。然后配置了四颗NE5532缓冲运放,其中平衡输出左右声道各一颗,线性输出一颗,耳机输出一颗。

而在幻想曲USE上,D/A输出后更换为一颗TI LME49720NA运放[幻想曲D/A上为OPA2134],非平衡线性输出和平衡输出仍然使用NE5532作为缓冲。耳机输出通道使用一颗OPA2134作为缓冲。耳机放大芯片仍然是TPA6120A2。

其他配置:幻想曲USE仍然使用外接15V交流输入的方式,稳压管和幻想曲D/A上没有差别,为ST L7812/L7912CV 稳压三极管。在耦合、滤波电容方面全部使用了松下FM电容。

在数字输入部分,幻想曲USE与幻想曲D/A一样,使用Cirrus Logic公司的CS8416芯片完成,幻想曲USE同样支持HDMI接口的特有的IIS数字信号的输入,不过需要搭配专门的幻想曲Digital数字主卡才可以完成这个功能。

这里小结一下幻想曲USE相比幻想曲D/A带来的变化。首先,USB模块升级,幻想曲D/A的USB芯片相对有些落后,而幻想曲USE使用了常见的XMOS xCore芯片,自主开发驱动程序与固件,通过CPLD实现锁相环校验功能,最高可支持32bit/192kHz解码。其次,在运放上使用LME49720NA替换OPA2134,声音风格应该因此会有所变化。所有运放仍然使用了插座式的设计,大家如果愿意DIY也是可以的。另外,在电容等元器件的配置上比幻想曲D/A更高级一些。而它的技术亮点主要是XMOS USB方案和非公版驱动程序的表现。

客观测试

按照惯例,我们对幻想曲外置解码器的模拟输出进行客观测试,对它的模拟输入功能也进行简单测试,测试选用专业级声卡录入[1616m]的形式,结合常见的分析方式,提供直观的测量结果。本次客观测试的成绩,全部来自于USB模式,操作系统使用的是微软Windows 8.1。

测试项目 Lineout HPOut
噪声水平, dB (A): -97.3 -95.7
动态范围, dB (A): 96.2 95.6
总谐波失真, %: 0.0019 0.0010
互调失真, %: 0.0055 0.0052
立体声分离度, dB: -96.6 -96.5
从客观测试成绩来看,幻想曲USE不但有非常好的RMAA结果,而且从细节来看,频谱图的表现也的确比我们以往测试的产品要好一些。插播一个小花絮,节奏公司技术人员表示,在RMAA测试中,互调失真一项7kHz的互调失真,如14kHz和21kHz处的谐波,与芯片工作温度特性相关,需要研发上特别对待。由于客观测试结果已经无法区分差别,所以我们来看看它听感上表现如何。

主观听感

今天的这篇测试,主要对比幻想曲USE在USB模式下与幻想曲D/A在USB模式下的差别,虽然我们曾经测试过在通过幻想曲数字主卡的IIS信号输入下,幻想曲解码器可以达到更好的效果,而今天XMOS方案才是我们关注的重点。由于在现有高端解码器产品[也包括一些DIY产品]几乎都使用XMOS的方案,而乐之邦的USB音频架构技术虽然领先,但至少现在仍然不被通用,我们也在今天的测评中以目前乐之邦最好的Monitor 06 MX作为数字源,对比XMOS方案的表现。测试中主要使用E-MU PM5和睿韵MS88作为音箱系统参考,使用森海塞尔HD650、AKG K702等作为耳机系统参考。

整体印象:我们曾经在圆舞曲数字卡[XMOS方案]仍然处于研发阶段时,大概听过它的表现[搭配幻想曲D/A]。总体印象是声音细节比USB模式下表现更好,声音略微内敛,高频更为柔和,而动态不如IIS数字卡或乐之邦Monitor系列数字输入。而此次幻想曲USE除了XMOS模块外,运放也有所变化,它的整体声音风格与幻想曲D/A相比差别还是比较大的。有趣的是,幻想曲USE反而不以动态见长,整个声音变得更为内敛,而幻想曲D/A却显得比较大气。幻想曲USE的特点也许可以主要概括为“精致”。

高频表现:节奏公司的音源产品以往以中性偏明快、年轻的风格为主,而小夜曲USE由于使用暖声的DAC和运放,第一次让我们听到明显偏柔和风格的节奏品牌下的声卡。幻想曲D/A,其实仍然保持了中性稍偏明亮、张扬的风格,但是已经比原有的小夜曲 PCI系列声卡细致了很多。

幻想曲USE的整体风格基本保持不变,不过整个声音声场和动态似乎都小小的内敛了一些,而在大动态的音乐下,幻想曲D/A反而显得比较奔放,开阔。幻想曲USE则没有那么明亮,高频相对变得柔和,细致,声音的层次有所提升,瞬态的控制力表现相对更好。在表现明亮的弦乐、打击乐的极高频时,幻想曲USE表现出相比06 MX、MD11或幻想曲D/A等音源下更为柔和的一面,但又要比小夜曲USE的解析力和动态更好。只是这样的风格似乎显得精致有余而缺乏活力。相比来说,幻想曲D/A则略显粗糙,但更为舒展。

中频表现:幻想曲USE在中频方面同样表现出比较精致的一面,尤其在声音的层次方面表现的特别细致,内敛,大动态下有很好的控制力,不张扬,相对表现的偏优雅一些。而幻想曲D/A的中频则放的比较开,女声的表现方面似乎不如幻想曲USE来的那么精致,甜美;而男声方面,幻想曲D/A声音则稍厚重一些,幻想曲USE则明显更为干净、舒展一些。在大编制交响乐的表现上,幻想曲USE优势相对明显,它在气势上要比幻想曲D/A稍逊,但在细节上、层次上表现则更为干净,纵向的声场感也相对较好。这也表现出一个解码器在动态和控制力相对声卡的优势。

低频表现:低频方面幻想曲USE仍然保持了控制力较好,瞬态和解析力较好的优点,不过相对中频和高频与幻想曲D/A的差别,低频部分似乎差别较小。整体风格仍然中性稍显清淡,由于中低频部分同样表现的比较内敛,动态上要稍弱于幻想曲D/A,但大动态下的细节则要明显好于幻想曲D/A。

耳放表现:由于核心音频架构中USB模块和主运放发生了变化,虽然耳机部分仍然使用TPA6120A2的功放IC,但是声音风格也随之变化。而耳机的敏感程度似乎要比我们使用的音箱系统更强。幻想曲USE更细致的声音让它在高端耳机上的表现有了比较明显的提升,幻想曲D/A那种毛躁的感觉,尤其是在AKG K240、K702或Q701上高频上的毛刺感有所改善,当然表现还谈不上特别好。而在搭配HD650时,大动态时的细节也有所提升。而搭配一些易于驱动的耳机时,似乎它的输出功率是有些偏大了。

搭配不同数字输入表现:为了验证XMOS的方案与乐之邦的USB Audio方案的差别,我们还补充进行了这组测试。测试使用Monitor 06 MX作为数字输入源,对比幻想曲D/A、幻想曲USE和乐之邦MD11解码器。

在同样的外接数字源前提下,我们发现幻想曲D/A和幻想曲USE的声音仍然有较大的差别,这说明在模拟电路上的变化也是幻想曲USE声音风格改变的重要环节,而不仅仅是XMOS的功劳。

而对比XMOS USB模式和乐之邦数字输入时幻想曲USE解码器模式下音质,XMOS USB模式同样有很好的表现,总体来说在USB模式下,幻想曲USE的中高频表现更为润一些,高频更加内敛柔和,瞬态细节更为精致。而在乐之邦数字输入模式下,整体动态表现更好,但中高频和高频略显有些冲。与MD11相比,使用同样的数字源,MD11的动态仍然有优势,不过中性的风格现在听起来似乎有些不那么讨好耳朵,这似乎在与06MX对比中都已经谈到。

总结

我们对幻想曲USE使用时间并不长,对于很多用户会抱怨的软件系统上的问题无法验证,但也许PC也存在着生态分裂的问题?至少我们使用幻想曲D/A这么长时间,没有遇到过驱动程序问题[一台HP品牌机,Macbook Pro Retina 15]。而幻想曲USE在USB模块上的变化,以及自主开发的固件与驱动程序,也是我们和用户需要共同监督的问题。至少在我们测试的几十小时里,表现令人满意。

节奏公司的声卡和解码器虽然只有小夜曲和幻想曲两个主要系列,但不同的USB主控芯片似乎对它们的研发带来了不小的负担。由于在行业里似乎除了乐之邦外,大家都必须选择一个现有的方案。无论从高端解码器还是DIY产品来看,XMOS的产品变得越来越多。幻想曲USE选择这个方案,自然也无可厚非。

幻想曲USE在主要功能和外型上与幻想曲D/A基本一致,而USB模块的升级、元件配置的提升和运放的小小变化,让它的价格提升了70%以上。2000元的价位也成为了一个对用户不敏感,而对厂商品牌非常敏感的数字。小夜曲USE的定位非常明确,XMOS的方案对应中高端产品恐怕也是很多生产XMOS品牌共同的产品策略。从声音表现来看,幻想曲USE的定位似乎也是合理的,如果非要和某DIY品牌X10相比,X10显然不值那份价格。

更高的价格当然会导致面向的用户群更小,而2000元级的用户群恐怕对产品也更为挑剔。更重要的是,作为幻想曲这个品牌来说XMOS这个方案的技术含量在用户看来是否买账?与不同时期的小夜曲PCI声卡、小夜曲II、小夜曲USB的定位相比,幻想曲USE和第一代幻想曲一样,再次触摸2000元价位,相比自己虽然有所提升,但在高价位产品上包括乐之邦、Aune等品牌在内,似乎都不像主流型号上表现的那么得心应手。在2000元和以上价位的音源上,Soomal希望看到更有诚意,更加注重细节,技术上有所突破的产品出现。

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