智能手机要不要谈音质? 2014版
赵宇为 于 2014.09.02 00:19:16 | 源自:www.soomal.com | 版权:原创 | 平均/总评分:09.76/1171

每年9月是智能手机迎来更新季的时间,Soomal的手机音质测评也将因为它们的到来迎来第100部机器[目前96篇手机音质测评]。四年时间100台手机音质测评,这个数字原本达不到值得炫耀的水平。幸运的是,源于我们对智能设备音频应用的兴趣和多年来的经验,在数以亿台智能手机的音质进步中一定有这百余篇音质测评和相关文章的功劳。

2012年下半年开始,Android智能手机随着核心厂商高通、MTK等公司提供的打包方案中音频子系统的进步而全面得到改善;而以vivo为代表的手机厂商也尝试大胆的将传统高品质的音频芯片应用在智能手机中。前者的”改善“,只能算是补课,因为在过去十多年”音乐手机“时代,它们从未认真对待这个问题;而后者的革新,却很可能是智能手机音频系统的发展方向,而这个方向并不一定是将一颗传统的DAC放进手机这么粗暴,它带动的应该是从音频核心硬件制造、设计思路和产业的改革。

而硬件的进步离不开软件的配合,对于音乐和影音来说,更离不开内容环境的支持。音乐与视频产品的在线应用已经成为手机应用中为数不多的日激活量数十亿次的一类应用程序。

  • 与2010年底,Soomal测试的第一台智能手机音质至今《Meizu 魅族 M9 智能手机音质测评报告 》[作者:夏昆冈 ] ,手机的硬件、操作系统、软件环境以及音乐和视频内容市场已经发生了非常大的变化。显然,今天已经不再是2010年-2012年需要解决低级的SRC错误的时代,手机音质的进步已经带给我们比两三年前明显更好的影音体验,然而大家也存在疑虑,手机音频架构何去何从?vivo的方式是业界先锋还是一个怪胎?手机音质能否再有突破?作为消费者的我们,是否有所需求?接下来,谈谈Soomal的看法——“智能设备要不要谈音质?”

    应用是最重要的动力

    手机音质为什么会进步?如果你回答:Android手机音质的提升是因为解决了SRC问题,无疑你一定是Soomal的忠诚粉丝。然而,SRC的解决,高通Codec硬件的改进并不是推动手机音质,智能设备音频系统品质进步的主要原因。与个人电脑时代有些不同的是,用户和应用成为了主角,他们才是最大的驱动力。

  • 2010年-2011年,Soomal测评手机音质之时,百度音乐之类的应用恐怕还没问世?我们曾经因为Winamp发布了一个Android下的播放器[其实是一个壳子]而兴奋不已。Soomal发布DLNA通过Foobar播放无损音乐,以及Airvideo通过电脑转码播放视频的文章,成为访问量最高的文章之一。这说明,在当年连一个像样的能够播放各种格式音频视频文件的播放器都没有。

    而时至今日,百度音乐是仅次于百度搜索和百度地图的激活量最高的上亿级应用,考虑到其他家音乐播放器也有那么几个号称上亿,至少也是3000-5000万级别的,每天用Android在线播放音乐的次数就在数十亿次。在线音乐已经成为音乐制品发布的第一媒介。

    2014年5月28日,苹果宣布以30亿美元收购Beats Audio,包括旗下的耳机产品线以及没有运营多久的Beats Music,在线音乐服务。此次收购价格之高出乎意料,对于在2013年9月刚刚全部抛售Beats 50.1%股份的HTC来说,心中滋味更是恐怕难以形容[HTC分两次卖掉在Beats的股份,第一次净亏480万美元(约合人民币3000万元),第二次获利8500万美元(约合人民币5.3亿元)。]

  • 业界普遍认为,除了Beats品牌耳机定位深受年轻人喜爱意外,苹果可能更为看重Beats旗下的在线音乐服务,虽然这套音乐服务远不如spotify等等效益好。但此次收购也让业界对在线音乐服务,乃至耳机品牌价值有了明确的价值重估,大家普遍认为传统耳机行业、音频行业的价值可能被严重低估。

    纵观全球音乐市场,在线音乐必将成为未来音乐销售的最主要途径,消费者从上世纪80-90年代卡带和CD消费习惯;过渡至21世纪初苹果iPod和iTunes Store的销售模式;再而转向在线收听、购买收听内容的形式。而转变的原因正是大家使用收听音乐的设备发生了变化。

    而音乐内容发行方看重以在线音乐平台作为最重要的音乐制品传播与销售平台,是因为数以十亿计的每日应用激活数字。而在线音乐平台也在不遗余力的购买版权,争夺独家内容,以及极力提高音乐品质。几乎在2-3年前,我们恐怕在百度音乐等app上看到的还是大把的低码率MP3,而从2014年起,各个音乐平台对无损音乐的提供数量也越来越多。虽然部分高品质的无损音乐可能需要一定付费才可以听到,但这也说明整个“唱片”工业,正在寻找一个更高质量的平台,并探索生存之路。

    音乐内容应用与硬件相辅相成

    有人要说?谈手机音质,啰嗦这一套干什么?应用在任何时候作为硬件发展重要推动力无可置疑。当音乐内容平台已经做出如此多努力,手机硬件作为还原数字内容的最终环节,达不到好的效果显然是说不过去,而更不能粗制滥造。

    在近5-6年来,苹果的音频系统几乎没有进步,仍然原地踏步。但Android平台设备却在最近2年的时间里,迅速赶上。这除了要感谢Android开放平台下充分的竞争外,在音频应用中同样应该感谢丰富的内容提供方。如果今天你听一首音乐,还要像2010年时,找一个播放器都难得稳定,想必,也谈不上去做什么好的音质。

    显然今天已经不是一个再去督促Android去修正SRC、高通去改进Codec芯片的年代,在2011年底,我们也发布过一篇文章《智能设备该不该谈音质? 》[作者:夏昆冈 ] 。我们当时的希望,只是想让一部Android的手机不要比200元的MP3差。而这种呼吁显然是低估业界同仁的实力和魄力。

    从2012年,Android SRC问题得以解决,高通WCD9310 Codec解决44.1kHz SRC问题后,加上MTK原本不错的方案,和已经宣布退出的TI[如果不退,表现还是不错。]操作系统与核心硬件已经没有什么瓶颈。我们也确实看到了越来越多好的产品,包括HTC、SONY、三星等等。

    意外收获是,受到高通SRC刺激决定大干一场的只有vivo这个怪胎。他们将七彩虹C4 Pro随身听作为蓝本,将CS4398 DAC、OPA2604运放芯片移入自己的手机中,随后又在Xplay3s中改进供电电路,并使用了很时髦的ESS公司的ES9018K2M DAC芯片。看看上文短短的几行文字,却横跨了vivo HiFi智能手机三代产品,相隔2年多时光。

  • 然而在2012年-2014年这段时间里,我们还看到TCL idol X+ S960[同样使用ES9018K2M]和锤子Smartisan T1[使用OPA2604运放]的追随者。看到三星Galaxy S5,首次实现在Android平台下真正支持24bit/96kHz信号还原[其他所有号称支持96kHz机型,包括vivo Xplay,均将96kHz采样率降频至48kHz播放,另锤子T1也支持96kHz播放]。还看到索尼愿意放下架子,将随身听最领先的ClearAudio+应用在Xperia Z2中[当然也比随身听落后了一年多]。不论它们的效果如何,可以看出它们对于音频系统功能改进的积极一面。而Galaxy S5、锤子T1等手机24bit/96kHz播放也让我们看到Android系统支持高清音频的可能[其实,索尼Walkman同时也证明了这点]。而索尼开放的态度,也让我们期待它的数字功放技术有一天可以应用在智能手机中。

    智能手机与随身听的互相影响

    vivo X1的思路来源于国砖七彩虹C4 Pro,而手机厂商的快节奏也无意中推动了随身听产品的更新研发速度。如果说,“国砖”对手机音质的帮助来自于技术和经验,那么手机对随身听产品的推动,则源于思想的解放。我们很难去界定,像FIIO X3、X5这样的产品,与vivo X1、Xplay系列产品的研发到底谁先谁后,但可以肯定的是,即便这些随身听没有受到vivo的推动,但它们的研发也一定收益于智能手机大环境——用户对产品外观、操控、功能的苛刻要求,近乎像是在对待一台手机。而播放器研发的目标也必然有所提高,如果一台1000-2000元的播放器还比不过某手机,显然会脸面无存。

    我们更加不能忽略的SONY,虽然大家常常要黑“索大好”,但我们还是非常期待One SONY的真正到来。Android操作系统的开放也让索尼愿意将Walkman产品的旗舰、高端型号使用智能操作系统,虽然在硬件选择上有些令人费解,但它们却坚持自己的S-Master数字功放技术和一套独有的音效算法,例如DSEE等。虽然经历了Z1000系列表现不佳,但终于在2014年,发布的旗舰NWZ-ZX1上表现出不错的水准。同时,它也实现了更为高级的DSD播放和24bit/96kHz播放。这说明Android系统应该不是实现这些功能的瓶颈。还可以参考iBasso DX90,那么ES9018K2M DAC播放DSD,也不会是技术瓶颈。这对于智能手机音频系统来说,都是没有实现的功能,具有一定参考价值。

  • 不同行业间的技术借鉴在智能手机行业高速发展催化下一定会带来更快的节奏,回想vivo X1问世是多么令人吃惊,而据我们所知,国内各大手机品牌均已经有类似方案在进行中。明天即将发布的魅族MX4、小米的某平台很可能会有类似方案出现。而回到索尼话题,虽然S-Master数字功放在随身听中并不够出色,但应用于手机中很可能是不同的局面。

    智能手机为什么能带来音频芯片业的改革

    在2014年初,vivo发布Xshot手机,其中使用了vivo向Cirrus Logic公司定制的CS4398 DAC芯片。这里并不是为vivo做广告,我们要分析为什么vivo会向Cirrus Logic定制芯片。

    一方面,Cirrus Logic CS4398与OPA2604,是21世纪初的两款芯片,距今十多年时间,而且它们的最主要应用是在各种科学仪器中,其次是HiFi音频设备,它们完全没有为小巧的手机设计。而10年来半导体工艺已经从130nm、90nm进步到22nm,14nm,即便不使用最先进的工艺也可以让这新芯片的制造成本大幅降低,功耗成倍降低。

    另一方面,这些用于科学仪器的芯片原本全年的需求量是极少的,这也导致了在vivo X1发布后使用CS4398机型数量严重受限,因为Cirrus Logic根本不会相信有谁会短短几个月内需要几百万片CS4398。

    最后,从整个行业来看,Cirrus Logic的产品仍显保守。ESS公司的ES9018K2M本身就是专为低功耗设备设计,最大输出功率40mW情况下还可以带来和桌面版ES9018接近的性能显然比顽固的CS4398要好。

    除了Cirrus Logic和ESS外,AKM公司的AK4961据说也进入了多个手机研发平台,这颗芯片的表现如何,只有拿到产品才可以知道。

    然而在耳机放大输出的IC选择上,也有不少的方案。vivo、TCL或锤子手机选择OPA2604,主要是因为这颗运放的名声不错。而更高级的,或封装尺寸极小,或是精度更高的运放方案也并不是没有。据说,它们也已经进入了多个手机研发平台。

    显然,所有传统音频厂商都应该将精力集中到手机这款市场来,它们的体量惊人,可以提升的空间也是非常巨大。这种从传统桌面平台向手机平台的转移,是目前应用软件公司、游戏公司、网络公司、存储公司都在做的事情,可喜的是,我们预计在不久的未来,我们上述的一些方案应该会投入市场。

    智能手机音乐应用对相关行业的辐射影响

    音乐内容发行放、在线播放软件与智能手机三者构成的软硬件环境的相辅相成无需更多证明。然而退一万步来说,与三四年前相比,你在手机上听一首音乐的方式不但丰富,而且花样繁多,方便多样。如果你想了解00后热爱的金曲,还可以在《节奏大师》中找到最好的答案,音乐游戏就不需要更低的延迟,更高速的音频解决方案吗?

    而除了三者传统意义打造的全新环境外。智能手机音质的提升,以及在线音乐新平台还辐射到了行业周边。我们看到,一些音乐播放器品牌开始推出耳机产品,包括《天天动听》、《多米音乐》,而vivo、OPPO也已经推出并在研发更多的耳机产品。也许有人要问,他们推出耳机与森海塞尔、AKG等耳机品牌推出耳机有什么不同?

    我们相信在目前市场环境下手机厂商的节奏仍然是传统耳机品牌无法抗衡的,而除了构成高音质手机和耳机完整的产品线提升品牌价值之外,对于用户体验来说手机厂商也希望可以做到更好。而《天天动听》之类软件公司推出耳机,除了可以拓展产品线之外,同样,基于互联网数以亿计的用户数据,他们完全可以协同实时在线的手机用户的用户习惯,在大数据支持下打造更为智能的曲库、甚至音效,或者帮助耳机产品的开发改进。

    智能手机要不要谈音质?

    “智能手机要不要谈音质?”Soomal曾经在2011年底,我们刚刚测试了不到20款手机时谈到过这个话题。当时的应用坏境恶劣,我们只希望能见到一部可以超越苹果iPod,超越索尼200元随身听的Android手机。而今天这个目标早已超额完成任务。

    “智能手机要不要谈音质?”在2011年我们没敢奢望音质有多好,当然根本想不到会有CS4398、ES9018K2M出现在手机中。但我们坚信手机音质可以做到更好,因为大家对音乐应用、影音应用的需求巨大。在2011年,我们也不敢相信今天的在线音乐有如此规模。

    智能手机音质谈什么?既然已经有了vivo,看似无法超越;既然有了如此大用户群,已经带来每天数以亿计的应用。他们还需要进步吗?

    显然不会有人说不需要。与2011年时我们的观点一样,当年一台手机想做好音质只能期待Android和高通提供解决方案的话,今天要做的事情会更加简单。因为现有的平台并没有严重缺陷,甚至有随身听厂商在Android系统下做到了比手机更好。想要提高,不需要依靠别人,只需要做好自己。与当年展望相比,实现成本更低。

    而做好音质所需要的芯片厂商Cirrus Logic、TI、AKM、Wolfson和ESS,有的刚刚尝到手机市场的甜头,有的正准备新一波产品的攻势,与2012年相比,可选择的方案众多,可参考的平台也不少。

    最后,在技术和产品进步的道路上解放思想开阔思路一样非常重要。与软件的配合必不可少,但却不应该毫无用处的方案上浪费时间[例如杜比和DTS];对产品需要有自信,不要像vivo一样妄自菲薄到将Cirrus Logic的CS4398与苹果的Cirrus Logic Codec相提并论;功耗并不是障碍,没有哪款手机可以玩10个小时游戏,音频应用也可以付出更多的电池成本。

    智能手机正成为全世界最为畅销的消费类电子产品,在每个人身边扮演着各种各样重要的角色。如果,它是一部手机用于通讯?那么它的数量并不比功能机时代更多;如果,它是一台上网设备,它也并不比全球可以上网的PC数量更多;如果,它是一台听音乐的机器?那么它已经远超最为辉煌的Walkman时代和iPod时代数十倍!

    请评分
    1
    2
    3
    4
    5
    6
    7
    8
    9
    10
    10

    此帖使用iPad提交
    发表于2014.11.12 14:46:47
    186
    刚买了蓝牙接收器用来接功放才发现很多手机不支持aptx无损蓝牙音频传输。看了aptx官网做的比较好的是三星、htc、sony这几家,主力机型都支持aptx。但没见哪家国内厂商的手机是认证了的。不知道是实现了功能没有去认证还是根本就不支持aptx。用手机蓝牙播放音乐到功放上应当也是相当重要的功能,希望soomal以后对手机音质评测能加上aptx支持情况的说明。
    发表于2014.11.12 08:10:38
    185
    182.100.003.***
    182.100.003.***
    发表于2014.10.30 18:50:07
    184
    124.074.077.***
    124.074.077.***
    发表于2014.10.30 15:01:11
    183
    114.033.045.***
    114.033.045.***
    发表于2014.10.27 18:39:57
    182
    111.161.023.***
    111.161.023.***
    发表于2014.10.27 15:04:52
    181
    058.020.016.***
    058.020.016.***
    发表于2014.09.30 09:47:32
    180
    123.126.075.***
    123.126.075.***
    发表于2014.09.29 18:41:40
    179
    059.037.020.***
    059.037.020.***
    发表于2014.09.26 12:27:25
    178
    001.162.049.***
    001.162.049.***
    发表于2014.09.21 10:13:22
    177
    218.064.113.***
    218.064.113.***
    发表于2014.09.17 11:55:50
    175
    218.074.032.***
    218.074.032.***
    发表于2014.09.14 16:31:21
    174
    101.007.076.***
    101.007.076.***
    发表于2014.09.11 11:53:18
    173
    183.160.064.***
    183.160.064.***
    发表于2014.09.10 22:37:32
    172
    222.221.253.***
    222.221.253.***
    发表于2014.09.10 13:40:58
    171
    058.033.031.***
    058.033.031.***
    发表于2014.09.09 18:42:06
    170
    152.101.170.***
    152.101.170.***
    发表于2014.09.09 17:19:16
    169
    202.098.013.***
    202.098.013.***
    发表于2014.09.09 10:36:13
    168
    03
    发布这么多天了。几乎天天来看,就是没有魅族MX4的测评,难道是魅族牛X吹大了,不敢送来测评了?
    发表于2014.09.08 21:46:08
    167
    提示
    本贴不可匿名回复,回复等级为:1 ,您现在正处在潜水状态
    回复
    验证码
    6814 为防止广告机贴垃圾,不得已而为之
    表情
    正文