Google 谷歌 Chromecast Ultra 无线视频串流盒使用体验
Soomal 于 2018.01.15 15:45:37 | 源自: | 版权:原创 | 平均/总评分:08.33/50

智能手机成为人类主力电脑终端的趋势已无可逆转,驱使众多原本在台式机电脑运行的周边设备或软件技术都转移到了手机平台,远程桌面、Miracast、画面映射等并不是很新鲜的技术被谷歌整合为Chromecast系列产品。截止到2017年10月止,谷歌旗下的音频视频多媒体串流盒子Chromecast系列产品销量累计达到5500万台,在国内也不乏仿制和山寨品。

Chromecast Ultra介绍

Chromecast系列产品虽然是价格便宜的小东西,也没有什么特别的技术含量,但谷歌反而做得比较用心。例如Soomal编辑脸滚键盘随手海淘的Chromecast Audio,这款名不见经传的小盒子其实是谷歌音质最好的一款音源设备,不仅不存在Android手机的SRC毛病,还支持的高清音频,音质上也吊打谷歌的所有手机和平板电脑。视频串流功能的Chromecast前两代并没有什么值得关注的技术特点,但2016年11月上市的Chromecast Ultra就不太一样了。虽然国内淘宝上各类和Chromecast雷同或类似的产品很多,主要做用是方便大家把手机视频映射到电视或者干脆就是个能联网看电视或网剧的迷你网络电视盒。而Chromecast Ultra是一款支持4K UHD+HDR的视频串流产品。

虽然看起来4K HDR设备已经不是什么高科技事物,近年来HDR也成为了众多低价显示器和电视机的标配功能,但要找到一个效果好的播放器却是比较麻烦的事情,首先支持HDR并不是非要追求什么1000nits甚至10000nits,或是OLED、分区背光等面板技术,而是让HDR10视频的灰阶[Gamma]得以正常显示,不至于画面发灰,并且有更好的画面动态表现[《使用madVR或mpv软件转换HDR视频至非HDR设备播放 》[作者:农步祥 ] ]。至于OLED、分区背光都是不差钱的土豪消费者追求的目标,当然在更好的显示技术条件支持下,HDR的大动态光影和广色域色彩表现力优势会越发明显。

Chromecast Ultra依旧采用了博通的多媒体SoC处理芯片,但新版本支持HDMI2.0输出,以及HDR10内容,内存大小不明,网络方面支持802.11ac MISO[2进1出],最高866Mbps的无线传输速率,对于Chromecast的用途来说基本够用,为了照顾无线路由器不够猛[至少网件R8500?]或者不信任无线路由器的用户,Chromecast Ultra还特地新增了百兆有线网络的支持,比较特别的是网口放在了电源上,数据由MicroUSB线缆和供电一起传输。从外观设计来看,Chromecast Ultra的体积比其它Chromecast产品稍大一些,本体仍是一个小圆饼形状,机身和HDMI线缆头上有磁铁,在收纳保存时可避免线材乱晃。

要注意的是,Chromecast的视频和音频解码并非手机或电脑输出端进行,而是将原始数据通过网络传输至Chromecast Ultra完成。Chromecast Ultra支持播放的格式主要有:

媒体类型 Chromecast Ultra支持的格式
图像 BMP/GIF/JPEG/PNG/WEBP
音频

AAC/MP3/Vorbis/WAV/FLAC/Opus

视频 VP8/VP9/H264/H265[HEVC]

无论是VP9或HEVC编码,Chromecast Ultra可支持最高4K/60fps和5.1声道的播放,由于格式支持是由Chromecast端决定的,这对于应用开发带来了便利,一般来说只要将文件通过网络“喂”给Chromecast即可,而在播放网络视频时,就直接将视频网址映射到Chromecast加载,这样用户的手机除了Google Home的智能设备中心提供播放状态监察外,并不会为视频的下载和解码浪费手机电量。但这样也会带来一个明显的缺点,由于互联网的视频资源封装千奇百怪,而所谓“视频发烧友”往往就收集着各种各样的视频封装格式,如果Chromecast固件遇到不兼容的数据就可能无法被正常识别播放,另外视频播放常需要的字幕、音轨控制等功能开发难度较高。当然这款产品设计的目标客户也主要是给常年混Youtube、Netflix、vudu等HDR影视内容的用户提供超清画质输出,至少这类应用还是比较成熟稳定的。

假设消费者真是舍得每月花12美元的Netflix 4K用户,除了Chromecast外,剩下的选择就是nVIDIA Shield TV和索尼Playstation Pro以及微软XBOX One S两款主机了,这几款机型平台都提供了Netflix应用,只是价格都在Chromecast Ultra的两倍以上,由于Windows10的HDR支持实在烂得惨不忍睹[视觉意义上的],就不要指望用二手零件的X86 HTPC干这种活了。那么Chromecast Ultra除了便宜外,对比主机或机顶盒又还能有啥特点呢?

使用体验

为了使用稳定,这几天Chromecast Ultra的体验主要以有线网络为主,在接通电源自动开机后,屏幕就会提示用户使用Android手机的Google Home应用进行设置。有线网络除了连接延迟低速度稳定外,另一个好处就是简化了设置向导。

当设置完成后,局域网内的原生Android设备以及Chrome浏览器用户,都可以通过映射图标按钮将视频输出至Chromecast Ultra显示,另外只要完成设置向导后Chromecast就无需连接互联网使用。除了Youtube、Netflix等应用外,还有些游戏、第三方应用支持手机屏幕映射显示。不过要注意的是同步显示类应用并不是实时的,例如手机屏幕映射的延迟大概在两秒左右,而《猎鹿人》等游戏实际上是将画面显示输出至Chromecast,手机屏幕负责操控,几十毫秒左右的延迟并不会影响这类休闲游戏的操作。

在视频播放中,我们尝试使用各类第三方的工具使其可以播放本地的4K HDR视频文件,但遗憾的是,通过ES文件管理器等应用的远程文件访问功能很难正常播放局域网或NAS存储的4K视频,可能是播放和缓存的机制出现了问题,面对高码率和大文件的时候比较无力,因此只能将视频拷贝至手机存储稳定播放了,为了节省时间,测试还是以索尼、LG、三星等厂商提供的HDR测试视频文件为主。

播放手机存储文件的方式,可以通过ES文件管理器的Chromecast插件或者LocalCast应用播放,LocalCast还提供了iOS版本,可免费试用,去广告费用为4.92美元,当然Google Play上还有大量类似应用,其共同特点就是广告多得吓人,需要内购去广告。Localcast还可通过插件支持Dropbox、Google Drive等云盘的播放,以及PDF文件的串流播放,另外软件界面也是中文的,而且支持字幕文件加载。

在解码能力方面,Chromecast Ultra可以轻松解码85mbps左右的4K HDR视频,并且能流畅播放,对85mbps左右的高码率H264、以及26mbps码率的HEVC都可以正常播放,且HDR10效果可正常显示。不过稍有遗憾的是由于手上这台临时购买的山寨HDR显示器所用的LG面板仅为sRGB色域,而现在HDR视频色彩管理空间多为BT.2020超广色域,所以相对于PC上使用MadVR滤镜转换色彩空间后的色彩要显得寡淡一些,当然这对于量子点、OLED等广色域显示器电视机来说完全不是问题。另外在有线网络模式下面对80Mbps码率或更高级别的视频时会有些卡顿,需要暂停缓冲几秒。

但即使是电视厂商的DEMO短片,我们还是遇到了某些无法通过Android手机播放的视频封装格式,例如LG的.ts文件名后缀的HEVC编码视频,就无法在Chromecast Ultra上正常播放,索尼的mkv则没有任何问题。Chromecast用户在下载电影前还是需要留意一下视频的封装格式,避免浪费时间。

总结和评价

虽然只是79美元的小设备,但Chromecast Ultra对常见的4K HDR视频播放效果出色,画质也非常令人满意,远好于Windows10系统,Win10开启HDR后,整个系统画面变得灰白,惨不忍睹,除了特定视频和游戏外毫无意义且影响正常使用。Chromecast Ultra应付Youtube、Netflix等低码率HDR影片资源还是非常轻松的,手机的运算负担也较小,较为省电。虽然目前HDR的片源很少,只有少量新片和胶片翻拍电影蓝光资源会支持HDR10,但肯定会成为未来的主流。虽然支持Netflix 4K HDR本身就是一个很大的卖点,但Chromecast Ultra在Android平台上还有些第三方应用为用户提供了便利。当然这也是目前几乎唯一一款支持4K HDR的无线串流设备,可以成为4K HDR视频播放器的画质底线标准,而市面的主流仍在1080p分辨率上打转。

当然Chromecast Ultra的缺点也有些突出,例如功能很少,第三方应用品质不稳定,扩展功能和游戏功能比较鸡肋。另外对很多杂牌和廉价HDR电视机和显示器的兼容性有些问题,例如HDR10数据无法读取导致画面发灰、休眠状态后无法唤醒等等。

如果用户对功能要求稍微全面一些,那么Shield TV这类可原生支持HDR输出的Android机顶盒是更合适的选择。况且Shield TV已经通过爱奇艺正式进入中国市场,使用远比Chromecast方便。还可以安装第三方应用,对视频文件的播放支持比较好,成为不少玩家的首选低价HDR平台。

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发表于2018.06.01 22:23:13
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发表于2018.03.07 23:24:41
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发表于2018.02.11 14:08:14
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那必须Apple TV。系统稳定性,AndroidTV不咋地,而且在遥控功能和界面方面,AndroidTV还有很多槽点。例如,菜单选择那个灰度啊,实在是太近似了。在老夫的顶级电视上有时候都难看清楚。

如果一切都从正版出发,AppleTV还是比AndroidTV强太多。
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发表于2018.01.24 23:54:29
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我的电视是一台比较老旧的1080p,所以也就没有上面电视内置app,经常躺在房间里用手机看了一会的美剧突然想放到大屏幕上看,尤其是iTunes上的资源,最好的办法就是找个Apple TV或者Chromecast stream到电视上。或者看Youtube的节目,也是一个玩法
此帖使用Win10提交
发表于2018.01.24 23:43:28
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发表于2018.01.18 17:11:34
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potplayer的音频可以独占通道,很好很强大。希望数码多可以多介绍些音频输出音质优秀的视频播放器。
此帖使用HI6250提交
发表于2018.01.17 09:42:02
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为了HDR买了32ud99显示器,买了某4k论坛终身vip,用win10开了hdr发现惨不忍睹,4k60赫兹文字还有彩边,又买了索尼的高级hdmi线,未改善,后来想了想难道是我的gtx980m不支持hdr或显卡端HDMI接口不支持hdmi2.0a?又起意想买1080ti。现在发现再win10 hdr模式下虽然各种惨不忍睹,但用win10自带的播放器播放hdr视频着实惊艳了一把,就是自带播放器各种功能缺失和不好用。在此请教一下各位大佬win10下有没有其它支持4k hdr的播放器。
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发表于2018.01.17 05:17:57
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112.096.100.***
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发表于2018.01.16 16:46:16
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017.087.***.***
017.087.***.***
可以再做一个Apple TV的对比,因为价格差别没有那么大,同时功能的丰富程度更高。对于4KHDR,无论是新iPhone还是新Apple TV4K都支持。系统的稳定性也更强。投屏的质量也很高,是不是4KHDR的投屏就不知道了。希望做测试。
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发表于2018.01.16 09:50:30
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112.224.***.***
112.224.***.***
没听说啊
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发表于2018.01.16 08:10:45
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116.231.***.***
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发表于2018.01.16 07:08:09
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219.136.204.***
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发表于2018.01.16 00:38:24
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171.111.088.***
171.111.088.***
发表于2018.01.15 22:43:11
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N伟大那个Shield TV有持续更新么?对谷歌原生应用是否有依赖?内容如何?
谢谢!
此帖使用Win10提交
发表于2018.01.15 21:25:22
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此帖使用ZUK Z2131提交
发表于2018.01.15 20:52:01
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