移動視訊通話的過去、現在和未來
Tsahi Levent-Levi 于 2010.06.18 18:06:34 | 源自:VisionMobile | 版權:轉載 | 平均/總評分:10.00/20

by Tsahi Levent-Levi from VisionMobile|Baryn, ifanr.com Echokou 譯,原文鏈接

  • 蘋果在推出iPhone4時談到了新推的iPhone 4 FaceTime 服務,這是通過手機視訊通話的服務,不過究竟有何新奇之處?移動視訊通話已經發展了約8年時間,現在的市場狀況如何?市場接受度是否存在障礙?未來的8年又將會有怎么樣的發展?今天,Tsahi Levent-Levi 會就以上幾個問題發表自己的看法。Tsahi Levent-Levi 是 Radvison技術和解決方案總裁,有8年移動視訊電話的經驗,涉及到設計、開發、標準化、互操作性和營銷。歡迎關注他的博客

移動視訊通話市場成形已 8年有余,絕大多數 3G 手機都支援這個功能。不過有多少人使用過?有多人甚至不清楚他們的手機是否支援視訊通話。如果你的手機有正面攝像頭就有可能支援,而大多在歐洲和亞洲市場發售的機型都有正面攝像頭。

  • 全球范圍內有如此多支援視訊通話的裝置,這項服務本應得到廣泛的應用。究竟是什么造成了視訊通話市場所遭到的冷遇?它又會走向何方?

    移動視訊通話這 8 年

    移動視訊通話開始于10年前,2002年間我也曾加入過這股浪潮。最開始是為客戶提供基于 ITU-T 標準 H.324 的 ISDN 視訊通話方案(未能流行起來),改頭換面后用在移動裝置上并重命名為 3G-324M。那時有三家機構和組織參與其中:ITU-T,3GPP(專注于標準化)以及 IMTC(處理裝置間交互性操作)。

    2002 年,交互操作裝置相關的公司有愛立信、達麗星網路(Dilithium Networks)、Packet Video、Radvision、夏普和西門子。當時市場上有哪些手持裝置呢?只有來自夏普的一款,和其他幾部來自日本的手機,而且只能在日本本土使用。到2004年,參加的公司數量達到14家,包括摩托羅拉、諾基亞、高通、三星和沃達豐。至此,大約用了4年時間,才可以較有把握地說每臺手持裝置都能互相連通并實現雙向視訊通話。

    那些年間,標準化和互操作的主要利益相關者是像 Radvision 這樣提供協議棧實現的廠商,以及如高通、諾基亞和愛立信這種手持裝置和晶片廠商。剩下的公司更多是被動參與,要么確保他們產品可以實現互操作,要么等著有別家來提供那些能力。一旦涉及到手持裝置的認證與驗證,主要的利益相關者往往是服務提供者本身。

    今天的移動視訊通話

    時至今日,會注意到一開始的標準有了一些重要改進如下。

    • 1.G- 324M(3GPP 規范)和GCF認證流程確保了每一部上市的視訊通話手機都能與其他手機進行互操作。GCF測試用例的劃分花了一年多的時間,討論了測試的種類、建立測試生態系統——包括測試實驗室和測試工具。

      2.運營商需要確保所有出售給客戶的3G手機都支援3G-324M標準。至少在 iPhone 出來之前是這樣。

      3.歐洲和亞洲運營商之間的漫游協議必須恰當地制定,確保用戶能用手機撥打國際長途。除了某些特殊情況以外(如從以色列撥至日本),國際漫游服務必須沒有缺陷。

      4.標準的附加內容讓呼叫建立時間從7-15秒減少到了1秒。之前,用戶接受視訊通話服務的障礙在于呼叫建立時間太長,運營商成功地打破了障礙。

    現今,移動視訊通話的標準化和互操作性方面的努力很有限。過去的兩年標準化和互操作性的前沿研究一直相當平靜,主要的原因在于標準已經成熟了,互操作的問題也已經解決了,但用戶仍然很少使用視訊通話服務。

    那么,問題出在哪兒?支援視訊通話的手機夠多,互操作基本和語音通話一樣無縫,連接時間也更短了。為什么還是不見廣泛使用?這么說吧,請問你撥打過視訊電話嗎?或者接過視訊電話嗎?有人開發并將 3G-324M 技術授權給了其他廠商,所以我本人曾撥打過視訊電話。但大多數視訊電話是工作相關的,很少是私人電話。

    移動視訊通話應用的關鍵

    為了鼓勵用戶使用移動視訊通話服務,運營商已經嘗試了好幾年,但收效甚微。用戶不愿意買賬的原因有以下幾方面,但都不是關鍵。

    • 戶不愿意買賬的原因

      價格:有人說大家不用視訊通話的主要原因它太貴了(某些國家是6毛錢一分鐘,但其他國家是和語音通話費用一樣的)。我覺得這不相干,特別是有些用戶并不知道視訊通話的價格。就算是和語音通話的費用一樣的地區,用戶還是不常使用,反倒是愿意使用通常更貴得離奇的短信服務。

      視訊不自然:人們都愿意看見其他人,卻不愿意被別人看見。好,那怎么解釋 Skype 上 36% 的人都打視訊電話?只有一個解釋,只有在適當的應用下,人們才高興使用視訊通話。

      沒有視訊按鍵:人們用 iPhone 拍攝大量的照片,iPhone 也沒有實體拍照鍵。很多人一直在用短信——尤其是青少年,短信是他們和朋友聯絡的最重要方式,但也沒有發短信的按鍵(其實不少手機是有的——譯注)。大多數手持裝置上,視訊通話需要像發短信一樣麻煩(打字不算)。當然有視訊通話的按鍵是很好,但沒有視訊按鍵卻不是人們不用它的原因。

    以上說法都有正確的部分,但都不是最重要的。下面是一些更關鍵的問題。

    • 關鍵問題所在

      視訊質量:移動視訊通話當前占用的頻寬很少:64k/s。跟高清視訊的 2-4M/s 相比,視訊的質量很低。當然之前手持裝置的顯示解析度本來就不高,所以這個問題倒還好。現在 VGA 已經很常見,甚至更高的解析度的熒幕也逐漸為智能手機所用,視訊的頻寬需求會更大。增加頻寬一旦可行,對處理器壓縮視訊的能力要求就更高了——根據摩爾定律,這也是遲早的事。

      訊號覆蓋:大多數國家 3G 訊號只是部分覆蓋,不能達到 2G 對整個人口的覆蓋水準。這意味著你想視訊呼叫某人,就要知道他/她在哪兒——有可能因為對方不在 3G 訊號覆蓋范圍內而呼叫失敗。

      可用性:在使用當今的移動裝置時,你不會把手機舉到和頭平齊的高度,一般都會舉低一些。但視訊通話要求把手機舉的更高一些。我之前的文章提到,iPad 沒有正面攝像頭的原因也是如此——移動裝置沒有提供適合的體驗,不像在會議室或者用筆記本進行視訊通話。攝像頭的位置至關重要——在移動裝置上,正面攝像頭迫使用戶把手舉到臉前面,這樣的姿勢很不舒服,特別是考慮到視訊通話通常是耗時較長的。另外還要考慮到手機的揚聲器或者耳機、外界噪音的干擾,體驗可能會相當差。

  • iPhone一出,運營商改變了他們的關注點。從推廣視訊通話到尋找更多多媒體服務,運營商把手伸向了有觸摸功能的智能手機。蘋果改變了看重“殺手級應用程式”的傳統觀點,轉向了應用程式商店的長尾效應。現在一大批 Android 裝置呼之欲出,手持裝置制造商對移動視訊通話的需求即將復興。

    雖然頻寬和處理能力的問題會自然得到解決,屆時有更好更高效的處理器和網路。可用性卻需要真正的創新,這才是最關鍵的部分。誰能解決這個問題,誰就能將移動視訊通話推向大眾市場。

    移動視訊通話用在何處?

    視訊郵件:視訊郵件得到了全球眾多運營商的支援并鋪開。它允許用戶在兩臺裝置間進行郵件的傳輸錄制,并能在需要時提取。就像音頻郵件受到了迅速發展的短信的沖擊,視訊郵件亦是如此,使用有限的視訊呼叫服務已經讓它失去了優勢。

    移動電視視訊點播(VOD):現在除了移動電視外,用戶還有別的選擇。移動視訊通話提供了標準化且能用于市場上大多數手持裝置的解決方案。由于移動電視的標準呈現分裂狀態,視訊通話則可以利用這個市場做文章。比如在以色列,你可已用這種方法在手機上連通新聞頻道。

    娛樂電視:移動電視很棒,不過加上交互性在過去被認為會成為殺手級應用,尤其針對體育節目和真人秀。而且已經有將視訊通話同體育賽事和監控功能進行聯接,可都沒什么成效。

    PC 端到移動端:桌面端視訊通話的使用遠多于 3G 環境下的。因而全球很多運營商已經著手嘗試在兩者間進行橋接。

    銀行業:銀行讓視訊交流變得活躍起來。它的使用能讓用戶接觸到遠程分行的專員或通過遠程聯系銀行柜臺職員。他們也為部分移動手持裝置提供這些服務——使用移動視訊通話。另一個有趣的應用是通過視訊通話而非語音通話訪問 ATM 服務。

    可視電話服務中心:這個很簡單。只要有語音電話服務中心,就可以提供基于視訊電話的呼叫服務。

    醫療:移動視訊通話現如今在全球范圍被醫生們廣泛應用,他們借此與同行進行交流或參與專家會診。舉例來說,現在以色列醫院的醫生用手機來完成他們日常工作和手術。

    這些使用案例越來越清楚地說明,視訊并不是作為雙向談話使用的,而是單方實時視訊溝通,通常是一方想要看到與其談話的另一方。醫療是一個重要的領域。移動中的一方需要得到專家的意見,移動視訊通話就得到了更多應用。這是視訊通話系統獨樹一幟的地方。

    未來會怎樣?

    我們有可用的移動視訊通話功能,它有利也有弊。但是未來將走向何方?下一步將是服務的融合,從電路的交換到包交換再到全 IP。這需要兩個主要的改變

    • 1. WCDMA/HSPA 到 LTE 的融合,LTE 網路中,全 IP 網路將普及,每個手機的網路容量和分到的頻寬都會增加。

      2.能在 IP 網路中運行的標準將會替代 3G-324M,也許作為 IMS 的一部分(IP Multimedia Subsystem)。

    蘋果剛剛在新的 iPhone 上推出正面攝像頭和 FaceTime 服務,但還很有限:只能通過 WiFi 運行,只限于 iPhone 4 裝置之間。Apple 已經打算將 FaceTime 使用的協議公開。移動視訊通話要變成可靠的解決方案,就需要使用開放標準,無論何地都能在不同的裝置間互通。

    什么時候才能成為現實?從現在開始,聚集對此有興趣的廠商從而建立必要的生態系統,至少要 8 年。問題在于這些廠商現在正在集中精力提供 LTE 基礎裝置,視訊通話要求他們重新從頭思考音頻和短信技術,如 VoLTE(Voice of LTE)。一旦他們開始注意基于 IP 網路的移動視訊通話,就會發現有很多文章可做。標準化則需要時間和耐心。

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    發表于2010.06.22 22:14:31
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    發表于2010.06.20 20:10:00
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    通篇的術語讓我頭痛。。。。
    發表于2010.06.19 15:46:53
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    大部分人的大部分電話只是想讓別人聽到自己說話,不想讓別人看到自己。只有特殊的場合和事情下才會想讓對方看到自己。
    發表于2010.06.19 01:55:06
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    如果這些內容全部放到中國,基本上很難說得通,要知道,現在大陸使用skype的人還是非常少。
    發表于2010.06.18 23:10:40
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