智能網路數位時代:未來產業生態 上
夏昆岡 于 2010.07.25 09:24:06 | 源自:www.soomal.com | 版權:原創 | 平均/總評分:07.00/21

IBM的前CEO 郭士納先生有一個15年周期模式,他認為1965—1980算是大型計算機時代;1980—1995算是小型計算機時代;1995之后年是互聯網時代。如果這個周期理論是正確的話,2010年將是新的時代開始,美國的在全力打造“智慧星球”,而中國在推廣“物聯網”,看上去似乎方向并不一致,但本質是一樣的,就是讓網路變得智能起來。再看看大型IT企業主張的云計算等等,我們找不到哪個趨勢還會比智能網路的發展更加有前景。

前面幾篇文章當中,我們設想了一下未來的智能網路時代的相機、音響、電視等裝置的新功能,誰也沒法保證這些預言都能變成現實,但有一點是可以肯定的就是,裝置的智能化和網路化,這個趨勢清晰明確,它將是一次新的數字革命。它會改變改變產業生態,就如同小型計算機時代讓Microsoft、intel迅速成為霸主、互聯網時代的Google興起那樣,深刻的影響著IT產業。在互聯網時代,一些IT圈外的行業也備受沖擊,例如平面紙媒體,無一例外的被網路媒體搶走讀者群。而且這次,行業內外的影響可能更加深遠。

客戶端的變化

客戶端是什么?很多普通消費者并不能很好理解這個概念,所謂客戶端,就是接受服務的那一端,其對應的概念是伺服器端。先有網路的概念,才會有伺服器端和客戶端的概念,任何可以組網的裝置都可以是客戶端。客戶端裝置非常多,例如我們手中的手機,它就是電信業務的客戶端。

  • 當有了IPX協議,電腦可以組成局域網,電腦就是局域網的客戶端(也可以成為對等伺服器),當有了撥號上網和ADSL時,大部分家用電腦就成為了互聯網的客戶端。當電信運營商開通GPRS服務和手機內置瀏覽器時,手機也成為了互聯網的客戶端……而新的智能網路時代,一切裝置都可能成為網路客戶端,它們接受來自網路的資訊和指令,與其他裝置和人完成互動,這些裝置中也包括我們日常接觸的各類家用電器,各類客戶端的保有量會再次井噴,達到和超過百億級的規模,這足以令產業生態產生變化。

    晶片業可以遭遇洗牌

    嵌入式的應用需求大幅增長,先不說我們想象中的那些智能網路裝置,就單說目前已經廣泛流行的智能手機、便攜和不便攜的播放器、電子書等,都大量的采用以ARM為核心的硬體平臺,ARM應用的數量呈幾何級的速度增長,它的應用量與應用領域已經遠遠大于X86的CPU。現階段,intel最大的競爭對手不是AMD,而是ARM,ARM正在蠶食著intel的傳統領域,例如基于ARM的iPad讓上網本銷售受阻就是個典型例子。有機構預測,未來4年內,移動的筆記本或者平板電腦領域,ARM將超過X86,也就是說,intel將在競爭中落敗,這個預測未必正確,但多少也反應了一種趨勢。更讓intel不安的是,ARM也在朝著伺服器領域滲透,Dell已經在著手可行性測試了。在伺服器領域,ARM的殺傷力還有限,但在客戶端領域,ARM已經顯示出咄咄逼人的架勢了。

  • Intel曾經推出過XScale系列處理器,它其實就是ARM晶片,曾經被用于一些智能手機當中,后來出售給Marvell。現在,intel將希望寄托在SoC(System on Chip,單晶片系統)的Atom上,Atom不是ARM,這是X86處理器,intel希望用最擅長的技術來與日益強大的對手競爭。

  • 在以往的競爭當中,intel的處理器加Microsoft的Windows系統被人稱為Wintel組合,這個組合牢牢的把持了桌面系統的主導地位,但在嵌入應用的領域,Microsoft真的軟了,沒法提供真正好用作業系統,Wintel組合失去了往日威力。intel不得不尋求其他的作業系統支援,它主導開發了基于Linux的Moblin系統,隨后這個項目與Nokia的Maemo項目合并(Maemo也是一個基于Linux的項目),推出了新的Meego,這是一個新的作業系統,歸屬Linux基金會名下,主導的開發力量顯然還是intel和Nokia,Nokia希望通過這個系統能在高階智能手機領域打個漂亮的翻身仗,而intel希望這個平臺能讓自家的晶片賣得更好。Intel還在玩“腳踩兩只船”,它還在于Google合作,intel是Google TV的主要參與者,在Google TV的應用當中,Google提供Android作業系統和部分節目、intel提供處理器,而Sony則研究把Android和intel的Atom怎么裝到電視機當中。

    缺少Microsoft支援的intel并沒有傳統領域中的那么不可一世,面對最快速崛起的ARM也并沒有太多的好辦法。從公司實力上而言,intel依然是最大的晶片商,但前十強中,三星、德州儀器、高通等,都是非常重要的ARM晶片供應商,intel已經連續十八年占據榜首位置,但還能堅持多久呢?未來會怎樣,很難說得清,或許intel能有效狙擊ARM往PC領域擴展,并把X86 CPU運用到家電領域,或許intel節節敗退,或許聯合AMD一致對外,或許AMD也拓展ARM業務,這些,但市場風向變化時,都有可能出現。

    作業系統市場風云多變

    當前iOS和Android風頭最勁,尤其Android,不但在手機、平板電腦領域風生水起,還將觸角伸向家電等領域。這種兩強爭鋒的格局是否會改變,關鍵看Microsoft。

  • 在嵌入式作業系統方面,Microsoft其實進入得很早,1996年,Microsoft就發布了Windows CE 1.0,這個版本就是Windows 95的單色簡化版本,1997年發布2.0 仍舊基于Win95。2000年,發布3.0,這個一個完全新的作業系統,與Win95沒有任何聯系,它支援x86, PowerPC, ARM, MIPS, SH3/4一共5種CPU指令。

  • Windows CE的全稱是什么,是Windows Compact Edition,即Windows緊湊版本的意思。由于Microsoft在桌面系統獲得了巨大成功,使得Microsoft一直簡單的認為,嵌入系統完全可以搬照桌面系統的模式來進行,只不過簡化簡化就可以了。而Microsoft并沒有意識到這種錯誤,直到Windows CE 6.0發布,基本界面沒有做出什么大的變化。基于CE的Mobile系統,也是如此,而且Mobile又分為Pocket PC和SmartPhone兩個版本,而且……這些相同核心的作業系統,程式竟然都不是100%兼容,這讓開發人員和用戶無所適從。在蘋果沒有介入這個領域之前,Microsoft尚能和Nokia的Symbian各占一方,隨著Google Android的發布,市場主角完全變成了iOS和Android,而Microsoft的CE系作業系統被邊緣化。這也是當初誰也預料不到的。尤其值得一提的是Android,這是一個免費開源的作業系統,它獲得了很多重要客戶的高度重視,例如中國移動,在Android的基礎上發展OPhone,而中國聯通也即將發布基于Android的UniPlus。

  • 雖然對手日益強大,但不意味著Microsoft就此認輸。2009年9月,Microsoft發布Zune HD便攜式播放器,在很多人眼里,這是一款和iPod Touch系列較勁的產品。這款產品的用戶界面設計給人以深刻印象,它完全是一套不同于主流風格的UI系統,實際使用也讓人覺得流暢便捷,印象良好。不過有趣的是,Microsoft對這款產品銷售表現出了漠不關心的態度,甚至都不愿意給這款產品開發一個好用的客戶端,玩票特征明顯。

  • 2010年2月,Microsoft發布Windows Phone 7,人們發現,除了名字的變化之外,操作界面完全不同于老的CE系作業系統了,而是和Zune HD非常相似,不過做的更加豪華點。我們認為這是一個重要的轉折點,Microsoft不再簡單的把嵌入式系統視為緊湊版本的Windows了,UI設計的巨大變化,讓人看到Microsoft的設計思路的轉變。不知道這種變化是否能給Microsoft改變局面的機會,不過從Microsoft的歷史來看,它從來就是一個慢熱型的選手,創新不足,韌勁一流。不排除未來嵌入式系統形成Apple、Google、Microsoft三足鼎立的局面。Meego和Symbian如果發展順利,也可能形成五強割據的情形,但這種可能性非常小。

    在桌面作業系統領域,Windows毫無疑問的占據了壟斷地位,Apple的MAC OS和眾多版本的Linux尚沒有能力來改變這種Microsoft一家獨大的局面。但不意味著其中不存在變數,Microsoft曾經表態,桌面作業系統不會去支援ARM。但如果ARM開始在移動平臺中與X86平分秋色時,Microsoft會做如何抉擇呢?當年誰都認為Apple不會放棄PowerPC架構,但最后,Apple的作業系統最終加入X86陣營,現在看起來是完全正確的。當利益天平傾斜時,相信Microsoft也會做出符合自己利益的選擇的。

    另外,Microsoft的Media Center也值得一提,它已經完全集成到Windows 7當中。如果Google TV能夠得到發展,Microsoft在其中插上一腳的可能性也非常大,按照Google TV的規劃,將是X86的Atom加上Android構成的軟硬體平臺,Microsoft要入侵這個領域,并不是什么太大的難事。

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    發表于2010.07.26 20:25:13
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    221.004.***.***
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    發表于2010.07.26 12:29:26
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    微軟總有一天會在Windows中支援ARM處理器的。
    發表于2010.07.25 17:27:17
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    發表于2010.07.25 15:45:35
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    發表于2010.07.25 13:33:24
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    半導體制造門檻太高了
    發表于2010.07.25 10:32:13
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    為什么不看好Meego和Sybian?
    為啥子在2G手機時代呼風喚雨的聯發科同志在3G時代不靈了捏?
    整合和聯合一切可以用的力量,壯大自己的產業鏈和人氣,看好Android。
    內容提供商編者沒談哎。。。
    發表于2010.07.25 10:31:04
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    個人認為阿姆不可能威脅到Intel..........反而會促進微處理晶片業的發展,向更強大處理能力,更高效能比,更高集成度發展,向SOC發展........

    發表于2010.07.25 10:23:32
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    微軟的那個ui看演示的情形來看
    會讓人很迷茫 特別是kin和wp7的演示 我看的都暈了一點都不intuitive
    發表于2010.07.25 10:13:21
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    發表于2010.07.25 10:00:07
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