Apple 蘋果 Airport Express 802.11n 第二代[2012 Mid]音質測評報告
趙宇為 于 2012.07.31 08:33:14 | 源自:www.soomal.com | 版權:原創 | 平均/總評分:09.29/195

2012年5月,蘋果在WWDC 2012第一天Keynote上發布了iOS6作業系統、新一代Macbook Air、Macbook Pro以及Retina Macbook Pro,也許大家并沒有留意,蘋果還更新了Airport Express,我們關注這款產品是因為它是目前可提供無線音頻功能的產品中表現相對較好的一款,在技術部分理論上不存在瓶頸,而我們之前也測評過前一代的Airport Express,它的整體表現要明顯好于普通主機板集成音效卡,但與品質較高的純輸出音效卡相比,仍有較明顯差距。2012款Airport Express的售價為688人民幣[美國99美元,香港718港幣]。2012年更新后的Airport Express在音頻性能上是否會有提升?

  • 在2012年中發布的這款Airport Express,官方名稱為"Airport Express 802.11n 第二代"[為了方便,我們下文稱之為Airport Express 2012款],而我們曾經介紹過的前一代產品的名稱為"Airport Express 802.11n"。而2004年發布的第一代產品的名稱應該是"Airport Express 802.11g"。2004年和2008年發布的兩款Airport Express外形一樣,它更像是蘋果電腦搭配的Magsafe電源,只是個頭比電源稍大,這種造型讓人很容易在出差、旅游時想到它,我們手中的這款基本作用就是如此了——出差必備。《Apple 蘋果 Airport Express[AirPlay]音質測評報告 》[作者:趙宇為 ]

  • 制造商=PHASE;型號=H 25;焦距=0毫米;日期=2004-05-18 17:48:19;光圈=F;感光度=ISO50;曝光補償=EV;曝光時間=秒;鏡頭=手動
  • 而2012款Airport Express外觀與前作完全不同,不過這次“變身”看上去似乎更合理一些,畢竟Airport家族的另一款產品Airport Extreme和Time Capsule,都是這種方盒子般造型。但Airport Express的外觀變化其實更得益于Apple TV,它的外殼尺寸與新款Apple TV完全一樣,只是接口、指示燈、顏色等細節有所不同。雖然兩者的模具、尺寸幾乎完全一樣,但密封方式有所不同,我們可以比較輕松的拆解Apple TV3,卻沒有能夠拆解Airport Express 2012款,我們目前也沒有找到關于這款產品內部配置和架構的相關圖片和資料。

  • Airport Express 2012款,延續了前作的主要功能。它仍然提供了一個3.5mm的復合接口,可以支援模擬音頻訊號輸出和S/PDIF光纖訊號輸出。同時,它還提供一個USB接口,用于連接打印機,但不能連接USB存儲裝置[這是Airport Extreme的專利]。在網路端口方面,2012款的Airport Express終于提供了兩個百兆網路接口,一個接口專門用于WAN的連接,即簡單的說可以用它來連接ADSL Modem,而另一個用于將Airport Express接入局域網內。在老款的Airport Express上只提供了一個百兆網路接口,它即可接入Lan,也可以用于連接ADSL裝置起到路由器的功能。在無線規范上,2012款Airport Express支援2.4GHz和5GHz兩大頻段802.11n同步連接,目前iPhone4、iPhone 4s僅支援2.4GHz頻段連接,而Mac與iPad是可以支援5GHz頻段上的連接。在多裝置連接時,可以最優化網路性能。

  • Airport Express不但可以與ADSL Modem相連,或者其他方式接入WAN,創建一個新的局域網路。而且,Airport Express也可以通過有線或者無線的方式加入普通的局域網路,或者多個Airport Express可以連接,擴展網路,增強訊號或覆蓋范圍,而這些設定在Airport 實用程式中可以通過幾步簡單的向導完成,不需要掌握專網路知識。新款Airport Express可以通過iPhone或iPad上的Airport實用程式應用直接設定。而老款的Airport Express在首次使用時需要通過Lan或WiFi[一般是Lan]進行網路設定。而新款的Airport Express由于Lan和WAN的有線網路接口被分開,且嚴格區分。如果你打算將Airport Express通過有線網路方式加入現在局域網,是不需要做任何設定的。

  • 無論以何種方式讓Airport Express加入到你需要的局域網中,在同局域網的PC、Mac或iPhone、iPad等iOS裝置上,就可以看到它們。通過Airplay,就可以把音頻訊號通過網路傳輸從你指定的Airport Express傳出,如果有多個Airport Express還可以一起播放。如圖所示,我們看到在設定界面中,我們有新舊各一款Airport Express接入在局域網內。而在iTunes下就可以讓兩個同時工作,而且還可以讓電腦預設的音效卡也一同工作。一同工作的多個裝置保持完全同步,互相間沒有延時差。

    客觀測試

  • 按照慣例,我們對Airport Express 2012款的線性輸出和光纖輸出各進行一組客觀測試,測試還是選用專業級音效卡錄入的形式,結合常見的分析方式,提供直觀的測量結果。測試中播放標準電平測試檔案時,模擬訊號輸出電平為-1.3dB,比標準-1dB略低,數字訊號輸出電平為標準的-1dB。由于測試中我們想知道不同網路連接形式和路徑對音質是否會產生影響,所以測試項目稍微有些復雜,我們在這里專門說明。

    首先,Airport Express是以WiFi的形式加入到一個已經存在的局域網路,測試終端包括iPhone4、iPad3和一臺普通PC,這三個終端全部以WiFi方式接入到局域網內,但它們都是連接在原先已經存在的路由器上。通過幾組測試成績,我們發現其中的差別。我們又補充構建了另一組網路形式。即使用Airport Express獨立創建一個無線網路[與原先無線網路沒有任何關系],而讓iPhone和iPad直接連接在Airport Express上。下面我們來看看客觀測試成績。由于很多項目成績的圖表非常接近,數據有細微差別,所以不一一全部提供相應圖表。

  • SPDIF測試項目 PC播放 iPhone to AE
    噪聲水準, dB (A): -96.7 -96.7
    動態范圍, dB (A): 96.7 96.7
    總諧波失真, %: 0.0004 0.0004
    互調失真, %: 0.0050 0.0050
    立體聲分離度, dB: -97.9 -96.8

    首先我們來看一組在S/PDIF光纖輸出下的成績,從RMAA測試成績來看,它的表現非常好,已經達到了理論測試極限,而總諧波失真的表現也很好。互調失真部分,主要受到電源50Hz附近的影響,表現稍差。測試表格中iPhone to AE的項目是指用iPhone 直接對Airport Express進行連接,而不是通過其他WiFi網路連接。我們先看數字輸出這組成績是因為不同的連接形式和不同的播放裝置對成績影響是相對很小的。

    LO測試項目 PC iPad3 iPhone
    噪聲水準, dB (A): -95.6 -95.5 -95.6
    動態范圍, dB (A): 96.0 96.0 96.0
    總諧波失真, %: 0.0022 0.0022 0.0022
    互調失真, %: 0.0056 0.013 0.071
    立體聲分離度, dB: -95.9 -94.6 -95.4

    以上三組成績的測試網路環境,是Airport Express通過無線方式加入現有WiFi路由器,而播放裝置連接至WiFi路由器的方式。我們看到,在模擬輸出時,它們的頻響曲線在高頻有一定的衰減,這與不同播放裝置沒有關系。信噪比和動態客觀結果仍然很好,不過仔細觀察噪聲分布發現,低頻部分的噪聲影響更大了些。而發生最大變化的是在使用iPad3和iPhone4播放時,它們的互調失真變得很大。這與PC播放時不是一個數量級。檢視噪聲分布,仍然是受到低頻影響較多。而我們看到,在iPhone4播放時,互調失真已經達到了0.071%,這與最好0.0056%的表現還是差距很大的。在經過以上兩套測試后,我們發現iPhone4在以上組網時性能偏差,而且實際使用時播放緩沖的時間也明顯比iPad3更長。換一種網路連接方式是否可以改善呢?

  • LO測試項目 toAE toNG
    噪聲水準, dB (A): -95.6 -95.6
    動態范圍, dB (A): 96.1 96.0
    總諧波失真, %: 0.0022 0.0022
    互調失真, %: 0.017 0.071
    立體聲分離度, dB: -94.9 -95.4

    從這組對比測試來看,即便改變網路連接形式,讓iPhone4直接與Airport Express連接,它的互調失真表現仍然要比iPad3更差,但是要比之前通過其他WiFi路由器接入的方式要更好。我們沒有進一步分析這是因為iPhone4的性能不足,導致音頻流運算能力更不上?還是2.4GHz頻段上存在其他多臺電腦干擾?從實際使用分析來看,似乎兩者都有可能。因為iPhone4在播放音樂時,明顯比iPad3更容易受到干擾,緩沖時間長,容易停頓。而周圍也確實有好幾臺電腦在使用現有的2.4GHz的WiFi網路。避免干擾當然更好,但不能為了避免干擾而讓使用變得不那么方便,畢竟無線音樂就是為了方便,所以進一步的研究已經不是這次測試的重點。

    LO測試項目 第二代 第一代
    噪聲水準, dB (A): -95.6 -94.7
    動態范圍, dB (A): 96.0 94.3
    總諧波失真, %: 0.0022 0.0034
    互調失真, %: 0.0056 0.0064
    立體聲分離度, dB: -95.9/td> -94.1
  • 綜合以上測試我們發現,2012款的Airport Express客觀測試成績和表現都非常不錯,單看這組測試成績已經與很多表現較好的音效卡相當,互調失真相對較大的問題,也是與50Hz左右電源干擾有關。無線網路下,在PC、Mac和iPad3下無論數字輸出還是模擬輸出都有足夠好的表現,與前一代Airport Express相比有一定的提升。而以上RMAA測試中互調失真的差異無法在我們的頻率掃描頻譜圖中體現,所以就不一一貼圖了。

    主觀聽感

    在主觀測試中,我們將Airport Express通過有線的方式加入到現有的無線網路中,使用iPad3和PC通過Airport實現播放源。數字部分使用樂之邦MD11解碼器作為參考。模擬部分以Monitor 03 US作為音效卡,Macbook Air 2012的集成音效卡作為對比參考。同時我們也會對比前一代產品和新一代Airport Express差別。監聽的喇叭我們使用睿韻MS88新版。測試中,由于我們有遇到了一點點驚喜?所以我們還補充了HP11耳放,搭配更高級的耳機來區分對比音源之間的差距。耳機使用AKG K701、飛利浦SHP9000等。

    回顧我們在之前Airport Express 802.11n第一代產品模擬輸出測試,我們談到,它在動態方面已經明顯好于集成音效卡,但在聲音品質和細節方面相對集成音效卡并沒有明顯優勢。與更高級的Monitor 02 US音效卡相比,老一代的Airport Express聲音還是顯得不夠扎實,中頻發虛,差距還是比較明顯。而初聽2012版Airport Express,我們對比的是Monitor 03 US,雖然與02 US相比,03US聲音更內斂,動態稍弱,但聲音品質和細節相對02 US有了較明顯提升。而我們發現Airport Express 2012版的表現在睿韻MS88上和03 US非常接近,尤其在聽人聲或流行歌曲時,AB切換,差別很小……我們在進行仔細對比后,又換上HP11耳放和耳機進行重復確認,下面我們來看看Airport Express表現如何。我們首先來看模擬輸出表現,數字部分我們專門談到。

    高頻表現:2012版Airport Express的動態相比老版又有了明顯提升,與老款Airport Express相比,它的密度有了較明顯提升,聲場稍微開闊了一些,整個聲音變得更為立體。這種動態表現與03 US相比,沒有太大差別。在聲音細節方面,Airport Express比03 US稍顯粗糙,在瞬態細節表現上也稍顯不夠干凈,缺少一些柔和的美感。不過在以人聲為主的音樂,或者當你在聽MP3有損壓縮音樂時,這種差別會變得很小。不過,在耳機耳放或者PM5這樣的喇叭上,Airport Express的粗糙感相對更為明顯,但整體表現仍然不錯,由于與03 US動態表現基本沒有太大差別,聲音仍保持了大體上很好的質感。這比老款Airport Express提升明顯,讓聲音表現上了一個檔次。

    中頻表現:2012版Airport Express相對老版本產品的中頻改善最為明顯,老款Airport Express中頻甚至有些渾濁,聲音動態差,人聲表現結像力不夠好,這對老款Airport Express聲音整體表現影響很大,簡單來說就是聲音動態不足,發虛發軟,而且較為明顯。新款Airport Express的中頻動態有了明顯改善,動態表現與03 US處于比較接近的水準,對于人聲、器樂獨奏、輕音樂等表現時,動態差別很小,甚至Airport Express的聲音還要稍亮,更有活力一些。在解析力方面,新款Airport Express也有一定的提升,結像力變得明顯更好,聲音立體扎實,在比較柔和的MS88下表現更為溫和。而在K701、SHP9000下會發現,它的聲音還是略顯粗糙,中高頻部分的解析力還是與03 US有差距。在特別大動態下,與03 US控制力相比,還要稍差,聲音會略顯失控,中高頻部分層次不好,稍有毛糙感。

    低頻表現:毫無懸念的是,與老款Airport Express相比,新款產品動態的提升對低頻也有同樣大的貢獻,只是與中高頻的進步和水準相比,低頻要稍差一些。不過在中小動態下,Airport Express的低頻已經表現出較為扎實的聲音和較好的解析力,在MS88這樣的喇叭上已經有不錯的表現[喇叭不適合表現特別大動態],只有在大編制交響樂下,03 US相對Airport Express控制力優勢在有所表現。在HP11耳放下,SHP9000的低頻品質令人滿意,中低頻的動態和厚度足以發揮這套耳放加耳機組合的大部分功力。

    數字輸出+MD11解碼器表現:整體來說,在數字輸出表現上Airport Express的高頻和中高頻的動態會因為連接解碼器又稍有提升,但解碼器本身動態就比03 US更好,所以這樣對比參考意義不大。我們與MD11 USB模式進行對比發現,Airport Express的數字輸出品質仍然要較MD11 USB模式或者03 US數字輸出更差。如果說之前的Airport Express模擬輸出與03 US相比有一定差距的話,那么在數字輸出方面,同為MD11解碼器輸出,數字源不同,這個差距還要稍大一些。這主要表現在大動態時,中頻和低頻的穩定性不如高品質數字源。但與集成音效卡的數字輸出相比,Airport Express的動態和整體素質優勢仍然明顯。

    總結:在測試之前,我們并沒有想到新一代Airport Express在音頻輸出品質較前一代有了如此明顯的提升,綜合來說,它的模擬輸出品質與Monitor 03 US等高品質純輸出相比比較接近,但仍有差距。除特別大編制、大動態外,Airport Express的動態表現令人滿意,它的聲音干凈、扎實、立體、有足夠好的張力,在這些方面它與03 US相比也沒有明顯劣勢。而在特別大動態下,03 US顯得更為從容,而Airport Express稍顯毛躁。在聲音細節方面,03 US解析力、瞬態和聲音層次方面更為細膩。尤其在人聲、口水歌、流行音樂,以及以MP3有損壓縮作為音源時,03 US的優勢就更小。在聲音風格方面,Airport Express和03 US有些相似,高頻衰減讓聲音顯得較為內斂,聲音并沒有小夜曲 USB和E-MU音效卡那樣中性或張揚。需要強調的是,我們以上對Airport Express聲音評價并沒有因為它是一款無線播放器就降低評價的要求,即便作為一款普通音效卡有如此表現,它也算達到了稍遜于03 US音效卡的水準。如果我們需要用Airport Express構建無線音樂播放環境,而又以輕音樂、人聲等為主,那么它的聲音表現已經令人非常滿意;如果以較大編制交響樂、古典音樂等為主,那細節上和動態上仍然比高品質音效卡稍有不足,但無論數字輸出還是模擬輸出都遠好于集成音效卡。另外,我們看到Foobar2000有Airplay插件可以使用,但我們初次嘗試沒有成功,我們會進一步研究。

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    發表于2019.05.06 12:52:27
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    發表于2019.03.27 21:30:30
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    發表于2019.02.26 15:49:43
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    發表于2019.02.15 23:23:58
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    發表于2019.01.08 19:57:54
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    發表于2018.12.30 14:42:18
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    發表于2015.11.05 23:49:39
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    106.113.142.***
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    發表于2015.02.20 05:14:37
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    202.086.156.***
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    發表于2014.09.25 10:15:37
    68
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    發表于2014.04.08 09:32:24
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    發表于2014.03.02 14:06:18
    66
    222.161.***.***
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    060.246.177.***
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    發表于2013.01.01 14:59:21
    64
    123.114.***.***
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    這款airport express光纖輸出DAC會有斷音的情況,想入手然后做airplay的要特別注意。我測試劍橋dacmagic有,但是wadia的121就沒有,據說benchmark dac1也沒有。其它款dac可以參考蘋果官方論壇
    https://discussions.apple.com/thread/4104819?start=45&tstart=0
    發表于2012.12.31 11:59:24
    63
    125.039.***.***
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    貌似還有無線打印,還有各種ipod,phone,pad等無縫對接,這些加一起真不算貴
    發表于2012.09.27 08:56:45
    62
    183.029.239.***
    183.029.239.***
    發表于2012.09.23 10:29:17
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    發表于2012.08.25 21:24:15
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    1.是的,是否值得看財力。一個不錯的DAC在數字輸出不構成嚴重瓶頸情況下,一定會比AE本身模擬輸出更好。但AE的數字訊號當然也比不上好音效卡的,不過比普通集成音效卡還是強得多。2.光纖就方口和3.5mm圓口,AE是圓口,有轉接頭賣。
    發表于2012.08.20 22:30:07
    59
    058.032.***.***
    058.032.***.***
    已經買好了,1. 是不是用光纖輸出+Aune DAC 得到到綜合品質 會比直接音頻輸出高出很多?值不值這么干。 2. 在網上買根普通的光纖線可以使用么?貌似口子太小,求推薦。
    發表于2012.08.15 18:03:01
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    10
    1,不可以。
    23,是一個問題。不管用何種方式接入到現有局域網,或者創建局域網,都可以。Airplay這個名字不是說一定要Air……
    發表于2012.08.09 01:36:38
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